La Blockchain est-elle une solution à la gestion des droits d’image? Et si le Webcrawler était l’idée clé de KODAKOne, la Reconnaissance d’Image ne serait-elle pas son maillon faible ?


Cette année au CES, KODAK a annoncé le lancement de la plate-forme KODAKOne destinée à gérer les droits d’auteur des images grâce à la technologie blockchain. Les photographes peuvent désormais faire partie de cette plate-forme en louant une machine : “KODAK Kashminer”. Certains trouvent cette initiative extrêmement prometteuse, d’autres la considère comme une arnaque.

 

Une traduction du communiqué de presse:

La plate-forme KODAKOne va créer un registre numérique chiffré de la propriété des droits pour les photographes, afin d’enregistrer à la fois les nouveaux travaux et les travaux d’archives qu’ils pourront ensuite concéder sous licence au sein de la plate-forme. Avec KODAKCoin, les photographes participants sont invités à prendre part à une nouvelle économie de la photographie, recevoir un paiement pour l’octroi de licences dès la vente de leur travail, et pour les photographes professionnels et amateurs, vendre leur travail en toute confiance sur une plateforme blockchain sécurisée. La plate-forme KODAKOne permet une exploration continue du Web afin de surveiller et de protéger la Propriété Intellectuelle des images enregistrées dans le système KODAKOne. Lorsqu’une utilisation non autorisée d’images est détectée, la plate-forme KODAKOne peut gérer efficacement le processus post-licence afin d’indemniser les photographes.

Le mouvement commercial de KODAK ne sera pas évoqué ici (cette initiative n’a rien à voir avec l’ancienne société KODAK, bien connue car elle a vendu son image de marque à d’autres entreprises). Nous n’évoquerons pas non plu l’aspect économique de la transaction (la location d’une machine KODAK KashMiner n’est certainement pas aussi lucrative que promis).


 

La technologie blockchain, une solution à la gestion des droits d’image ?

La plate-forme KODAKOne offre en effet la possibilité aux photographes de faire partie d’un système basé sur 3 piliers:

 

Marteau-justice Une blockchain s’appuyant sur un réseau de machines KashMiner. La blockchain stocke les transactions de propriété intellectuelle (ou IP) des images enregistrées dans KODAKOne.
corthouse-Tribunal Une crypto-monnaie appelée KODAKCoin. Toutes les transactions sont évaluées en KODAKCoin. Cela crée une nouvelle économie centrée sur les droits d’image.
Recherche-web Un webcrawler explorant l’utilisation non autorisée des images enregistrées.

 

Blockchain : la nouvelle tendance… mais qu’est-ce que c’est?

Aujourd’hui, les photographes comptent sur les agences photo pour gérer les droits d’image: échanger l’utilisation des images contre de l’argent, enregistrer ces transactions et restituer l’argent aux photographes. La clé est la confiance accordée à l’agence, et le photographe doit payer cette tierce partie pour gérer ses droits.

KodakOne (ainsi que Binded.com) vise à remplacer les agences photo par une blockchain. Une blockchain n’est rien de plus qu’un registre stockant des transactions, c’est à dire un grand livre de comptabilité.

 

Livre-des-comptesJohn Carlin [CC0], via Wikimedia Commons

 

Ce registre n’est pas conservé par une entité de confiance, il est décentralisé sur un réseau. N’importe quel membre du réseau peut lire le grand livre, mais personne ne peut modifier une transaction une fois enregistrée dans celui-ci. Regardez cette vidéo pour une introduction technique au Bitcoin et à la technologie blockchain.

Dans une blockchain, les nœuds du réseau interagissent selon un protocole cryptographique complexe. Il y a deux inconvénients principaux:

 

vitesse Ce protocole est lent. Peu de transactions sont enregistrées par seconde. Dans le système Bitcoin, ce taux est d’environ 7 transactions par seconde. Un chiffre ridiculement petit comparé à la mise à l’échelle de VISA  qui en traite des millions par seconde.
ernergie Ce protocole consomme beaucoup de puissance. Le réseau Bitcoin draine en permanence plus de 3GW. Sur un an, il consomme donc plus d’électricité qu’un pays comme l’Irlande.

 

C’est le prix à payer pour avoir un registre décentralisé et sécurisé.

 

Une blockchain ne fonctionne pas gratuitement.

Être un nœud actif dans un réseau blockchain consomme beaucoup de temps et d’énergie. Cela mérite donc un dédomagement. Les nœuds reçoivent des incitations lorsqu’ils réussissent à enregistrer des transactions (l’opération de «minage» d’un nouveau bloc). Par exemple, dans Bitcoin :

  • Ils perçoivent des frais facturés aux parties impliquées dans la transaction.
  • Ils créent de l’argent qu’ils gardent.

C’est certainement la raison pour laquelle KODAK introduit une nouvelle crypto-monnaie, KODAKCoin.


En fin de compte, les photographes devront payer. Il n’est pas certain que la gestion de la propriété intellectuelle sera moins chère avec une blockchain qu’avec une agence photo de confiance.
Et on ne sait pas très bien pourquoi les photographes ont absolument besoin d’un système décentralisé …

 

Le WEBCRAWLER est-il l’idée clé derrière KODAKOne?

Le principal avantage de la blockchain est que le registre est public. Par conséquent, n’importe qui pourrait théoriquement vérifier si un usage particulier de l’image est dûment autorisé par KODAKOne.
Cela ouvre la porte à un service de webcrawling décentralisé. La surveillance de la propriété intellectuelle sur le Web pourrait être effectuée en parallèle par de nombreux nœuds. Ce sera un outil très puissant si il parvient à surmonter quelques freins technologiques :

  1. Les nœuds doivent partager la partie du Web qu’ils explorent, ou bien une entité gérant les robots d’exploration doit couvrir efficacement le Web.
  2. L’exploration du Web consomme des ressources de calcul. Quelle sera la récompense?
  3. Comment le webcrawler reconnaît-il une image trouvée sur le web? Comment apprend-il qu’il s’agit d’une copie d’une image enregistrée dans KODAKOne?
  4. Lorsque l’image est reconnue, comment vérifie-t-on que l’utilisation est autorisée?

 

La pression est sur la reconnaissance d’image

Chez IMATAG, nous savons à quel point le point # 3 peut être crucial. En effet les images trouvées sur le web ne sont jamais une copie exacte de leur version enregistrée en raison de divers recadrages (pour supprimer un filigrane visible par exemple), redimensionnements et compression (pour accélérer le téléchargement des pages web), mise en miroir, amélioration des couleurs …

 

Ces types de traitement d’image sont très communs, et la robustesse de la reconnaissance d’image est primordiale pour s’attaquer aux trois problèmes suivants:

  • Mauvaise identification : La reconnaissance d’image a du mal à distinguer des images trop similaires. Imaginez deux photographes côte à côte prenant une photo au même moment de la même scène. Imaginez un photographe en train d’enregistrer une photo dans KODAKOne, mais aussi de la vendre via une agence photo. La reconnaissance d’image ne distinguera pas les deux versions.
  • Faux positif : le système a tort d’indiquer que cette image sur le Web est une copie d’une image enregistrée. L’artiste, Sebastian Tomczak, a récemment mis en ligne une vidéo sur youtube que CONTENT-ID (le système de reconnaissance d’image de Google) considère comme une violation des droits d’auteur. Le problème est que la vidéo téléchargée est en effet du pur bruit.
  • Faux négatif : le système ne reconnaît pas cette image sur le Web comme une copie de cette image enregistrée. Le cas d’Eduardo Martins trompant la recherche d’image de Google en retournant simplement l’image est une illustration typique.

 

Le communiqué de presse indique que WENN Digital, l’autre partenaire derrière KODAKOne, est expérimenté dans la reconnaissance d’image activée par IA. Il faut cependant être très prudent à propos de l’IA. De nombreux travaux de recherche ont récemment montré que de simples attaques dédiées pouvaient facilement induire en erreur la reconnaissance d’image basée sur l’intelligence artificielle. C’est le sujet brûlant de la recherche en ce moment. Il suffit de taper « Adversarial attacks » sur google.

Pour toutes ces raisons, nous pensons que la reconnaissance d’image, en reliant les images trouvées sur le web et les transactions enregistrées dans la blockchain, est le maillon le plus faible du système.

Nous utilisons un filigrane invisible en raison de sa robustesse (à tester ici) et de sa sécurité. Bien que cette technologie soit centralisée par conception, elle n’est pas incompatible avec un service blockchain, comme le prouve cette initiative dans l’industrie de la musique: « Dot Blockchain Media Makes Blockchain Plus Watermarking a Reality. »

 

Conclusion

Si la raison de choisir la technologie blockchain pour la gestion des droits d’image est la décentralisation, elle doit être pleinement justifiée vis a vis des conséquences: le coût pour chaque « mineur » implique un système complexe et gratifiant. KODAKOne a fait le choix d’un business model basé sur une devise ad hoc (donc douteuse). D’autres startups ont également décidé de tirer parti de la promesse (ou effet de mode) de la blockchain , chacun d’eux créera-t-il sa propre monnaie?

Considérant que les images utilisées illégalement sur le web sont généralement modifiées, quelle technologie identifiera efficacement les copies d’images enregistrées? La reconnaissance d’image basée sur l’IA et les empreintes digitales pourrait être trop faible, ce qui est généralement le cas lorsque le tatouage invisible, lui, est pertinent.


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